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iQOS(アイコス)、glo(グロー)は十分に「たばこ」だ

投稿日:2017-05-11 更新日:

電子たばこで紙巻きたばこからの卒業を目論む友人から、iQOS(アイコス)glo(グロー)を借りることができました。紙巻きたばこからは1000日以上離れている筆者ですが、話のネタに電子たばこに挑戦してみました。個人的な感想としては「紙巻きたばこと同様とはいわないまでも、立派にたばこしている」という印象です。

iQOSの方がたばこっぽい
本体の特徴などは公式サイトに任せるとして、実際に体験してみた感じでは、吸い口となるヒートスティックが一般的な紙巻きたばことほぼ同じ口径であるiQOSの方が、たばこ感があると感じました。吸い込んだ時の感覚はのどにそれなりのキック感があり、1mgの紙巻きたばこを吸っている方であればなんとか許容範囲ではないでしょうか。

IQOS

IQOS

gloの方はまず、本体を持って吸うというスタイルが「紙パックのジュースを飲んでいるような格好」に見えます(笑)。gloを開発したBATでは細身のたばこを販売していることもあり、iQOSの後にこちらを体験した私は、gloのネオスティックスは「細っ!」と思ってしまいましたが、この感覚は慣れもあるかと思います。

充電の手間ではgloに軍配
スティックが細いため、ストローのような感じで強く吸い込むと、のど奥までひゅるひゅると煙のようなモノが入り込んできて軽くむせました。ゆっくりじっくり吸い込むのがコツのようですね。吸った感じが独特なので好みが分かれると思いますが、gloのメリットは「連続して吸える」ということでしょうか。iQOSは1本吸う度に数分間の充電が必要になりますが、gloは一度充電すると30本程度は連続して吸えるそうです。

glo

glo

両方を体験してみて、共によくできた製品で「たばことしての満足感はそれなりに得られる」と感じます。これでタールを始めとする有害成分が9割カットだとメーカーはうたっているわけですから、そら流行になりますよね。ただし、注意すべきなのは吐き出している「煙のようなモノ」を「水蒸気」と表現していますが、これ誤解を招く表現だと思います。

一般に「水蒸気」といえば、ガスコンロに掛けたやかんの口からシューシュー立ち上る「水」を想定しますが、iQOSやgloが出すのは純粋な水を成分とした水蒸気ではありません。厚生労働省の「厚生科学審議会(たばこの健康影響評価専門委員会)」で議論されている内容を拝見しますと、銘柄によって濃淡の差はあっても

ニコチン, タバコ特異的ニトロサミン類, アルデヒド類, 金属, 揮発性有機化合物(VOC), フェノール類, 香料, 溶媒, タバコアルカロイド

といった物質が検出されており、「リスクがない」「有害成分がほとんど含まれていない」といった表現には疑問の声が寄せられています。

実際、iQOSやglo、プルームテックなどの加熱式電子たばこは世界的に「ENDS(Electronic Nicotine Delivery Systems)」と呼ばれており、上記委員会の中では露骨に「電子ニコチン送達システムあるいは電子式ニコチン送達システム」といった訳し方もされています笑。出席委員は「電子たばこが安全安心、無害なたばこというイメージが先行するのは危険だ」と指摘しており、疫学的な調査により健康に対してどういった影響が出るのか分析を急ぐべきだとも主張しています。

今回の体験を通じて感じたのは、既に紙巻きたばこのユーザであるスモーカーのみなさんが禁煙に向けたステップの一つとして電子たばこを活用していく分には選択肢として有効かもしれません。ですが、ニコチン依存から脱却することはまた別の問題であり、「iQOSやgloにしたから喫煙習慣を堂々と続けまーす」というのは違うかなと思います。

たばこメーカーとしては頭打ちだった紙巻きたばこの販売量を再び増加に転じていくための新たな戦略でしょうから、今後も電子たばこ市場は拡大していくでしょう。今までは放射性物質を含むさまざなな化学薬品を手を変え品をかえて投入していましたが、今度の電子たばこ作戦は露骨なまでに「ニコチン依存者量産システム」です。

「ニコチン依存…でも紙巻きよりひどくないならそれでもいいや」と嗜好品としてのたばこを受け入れる人は構わないと思いますが、どうせ電子たばこにするにしても、タールやニコチンを含まないとうたった製品もありますから、そちらを検討するのも一手でしょう。むしろ、スモーカーたちが加熱式電子たばこを過度に礼賛してしまうことが、非喫煙者をニコチン依存に引き込む新たなゲートウェイになるようであれば、少し怖いなとも感じます。

superaaronx2001 / Pixabay

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