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横浜DeNA禁煙令にみる「スポーツ選手とたばこ」の甘い罠

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プロ野球の2012年ペナントレースで、横浜DeNAは首位巨人に40ゲーム差をつけられ、セ5球団すべてに負け越すという屈辱を味わいました。監督の中畑清さんにとっては同じ監督就任1年目、日本ハムファイターズの栗山英樹さんがうらやましく思えて仕方ないだろうと、お察しします。

この最低な記録に球団側は禁煙令を出し、「2軍以下、新人も含め全員禁煙強制」「1軍選手もできる限り禁煙」という方針を表明しています。一般的には「スポーツ選手なのにたばこ吸ってんの?!」とそれ自体驚きかも知れませんが、たばこを吸うアスリートは意外に多く、中には「たばこを吸うから俺はここまで来た」と根拠もなしに豪語する選手もいるほどです。

医学的には体に良いことがないことが一つもないことが分かっているたばこが、なぜスポーツ選手に広まっているのか、そこにはどうも抗しがたい「甘い罠」が仕掛けられているようです。

かつては吸うのが当たり前だったが…

baseball厚生労働省によると、たばこの害が現在ほど知られていなかった1965年の統計では日本人男性の平均喫煙率は82%でした。そんな40年も前の話であれば、たばこを吸うスポーツ選手も別段珍しくなかったのかもしれません。現に横浜DeNAの中畑監督自身も現役時代はたばこを吸っていましたし、かつては王貞治さんのくわえたばこから長嶋茂雄さんがもらい火するような場面もあったようです。

もっとも、喫煙率が8割を超えているような時代背景だと、社交上のお付き合いの面が強かったでしょうし、スポーツ選手といっても、そのエンタテイメント性から「男らしさ」「力強さの証」として「たばこぐらい吸うてもワシャ平気じゃけえ」「たばこぐらい吸えないのはガキじゃ」といったワイルド演出もあったでしょうから、みんながみんな「たばこ大好き」だったかどうかは分かりませんが。

さて、その喫煙津も年々低下し、たばこの害が医学的にも明るみになってきている現代では、日本人喫煙率は2割台まで下がっています。そこまで低下している状況なのに、横浜DeNAがあえて「禁煙令」を出さなければならない状況は、チーム成績を抜きにしても、やはりスポーツ界におけるたばこ問題の根深さを感じます。

忍び寄る甘い罠

ここで、今回の疑問「なんで良くないと分かっていてスポーツ選手はたばこを吸うのか」です。

医学的にみれば、同じ肉体条件であれば非喫煙者より喫煙者の方がパフォーマンスが悪くなるのは明白です。パフォーマンスを気にしてプロ野球選手の中にはシーズン中は吸わないという人もいるそうですから、どうも肉体的ニコチン依存よりも、心理的な依存の側面が強い感じがします。

考えてみれば、スポーツ選手は己の体一つで稼ぎを上げていく過酷な世界です。賃金保証や定年退職、年功序列といった「保証型」生活とは真逆の世界で、成績不振、あるいは大ケガでもすれば「即退場」、明日から「無職」という厳しさと隣り合わせでもあります。

勝負の時が近付けば、「勝ってやる」という気持ちと「負けたらどうしよう」という気持ちがぐるぐると渦巻き、そのストレスから吐き気や震えを感じてしまう場合も多いでしょう。そんな精神的な不安定な時に「ま、一服でもして」とたばこを差し出されたら一体何人が耐えられるでしょうか? これが、スポーツ選手に忍び寄るたばこの甘い罠です。

確かに、吸った瞬間は「何か気が楽になった」と錯覚するかもしれません。でもニコチンの怖さを知っていれば騙されてはいけないと分かるはずです。すぐにニコチンの依存性によって、たばこを吸わないと不安になるわけですから。

いっときの恐怖、不安、ストレスを紛らわすためにたばこを吸う―。中長期的にみれば、パフォーマンスを低下させ、選手寿命を縮める恐れがあるのは分かっていても手が出てしまうのはなんとなく理解できる気もしますが、メンタルも上手にコントロールできてこそ、一流のアスリートだと思います。

きょうのまとめ

横浜DeNAの禁煙令が来年度の成績にどれほどのプラスの影響が出るか分かりませんが、ただ単に「禁煙を強制」するだけでは効果はあまり期待できないような気がします。選手達がイヤイヤ従っているのであれば、たばこが吸えないイライラから球団への不満が溜まる一方でしょう。でも、もし「禁煙ぐらい自在にコントロールできるぜ」ほどのメンタリティまで身に付けられると、他球団は今年ほど勝てなくなるかもしれませんね。要は球団側がどこまで本気で選手達と向き合って「たばこの甘い罠」を断ち切りにくるかにかかってくると思います。

今日は、心をみつめる日。

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